ГРЫЗУНЫ

Огромное количество людей погибает от голода, но не меньше становится жертвами распространяемых крысами болезней. Один только тиф унес миллионы жизней за четыре столетия, в течение которых человечество страдало от эпидемий этой болезни. Тиф сыграл в истории не меньшую роль, чем величайшие философы, короли, генералы или политические деятели, имена которых известны каждому человеку. Именно крысы являются источником сыпного тифа, который передается человеку с помощью крысиных блох, восточную разновидность которых считают основным разносчиком этой болезни. Возбудитель тифа попадает в кровеносную систему через укус блохи; можно заразиться и по-другому: если человек раздавит зараженную блоху у себя на теле, а ее останки попадут в ранку от укуса или другое повреждение на коже. В наши дни переход крысиного тифа к его человеческой форме наблюдался в Мексике, там отмечены случаи, когда пациенты, заболевшие тифом в результате укуса крысиной блохи, становились источником инфекции, порождая небольшие эпидемии классического тифа. Осторожность не может быть излишней, если вы контактируете с крысами или предметами, с которыми они соприкасались. Распространяемые ими инфекции передаются человеку при прямом контакте, — например, при укусе или через загрязненную пищу, — или косвенно, через крысиных блох и клещей. Крысы переносят около тридцати пяти болезней, опасных для человека, в том числе еще одну форму тифа, — так называемый

Специалисты, изучающие этих грызунов, обладают многочисленными данными об их повадках и применили эту информацию на практике. Например, они пришли к выводу, что зимой уровень рождаемости у крыс снижается, поэтому эффективнее всего бороться с ними именно в этот период. Тогда на восстановление популяции потребуется не меньше года, если принять те же меры весной, потребуется вдвое больше времени. Другим мощным фактором стали новые яды, позволяющие уничтожать впечатляющее количество грызунов. В отличие от человека и других животных у большинства грызунов, в том числе и крыс, отсутствует рвотный рефлекс, что делает их уязвимыми для воздействия ядов. Были открыты антикоагулянты, принцип их действия заключается в том, что отравившееся животное в буквальном смысле истекает кровью. Такие препараты особенно эффективны в борьбе с грызунами, поскольку они не видят связи между гибелью своих собратьев и съеденной приманкой. Как мы уже отмечали, крысы способны обнаруживать в пище даже ничтожное количество яда. Более того, они настолько недоверчивы, что скорее умрут от голода, чем снова польстятся на подозрительный корм. Иногда они помечают отравленное зерно мочой или испражнениями, чтобы таким образом предостеречь своих собратьев. Крысы, выжившие после отравления, никогда в жизни не прикасаются к корму, похожему на тот, что вызвал у них недомогание. Такое недоверчивое отношение к пище позволяет им учиться на

Наблюдения за этим видом, так очевидно нацеленным на выживание, наводит некоторых наблюдателей на мысль о том, что коварное животное (численность которого превышает человеческую на 5 миллиардов), вполне может пережить и вытеснить человека, унаследовав землю. Крысы способны быстро восполнять любой урон численности, вызванный разрушительным воздействием человека на окружающую среду. Грызуны уже вышли на первое место, потеснив всех остальных млекопитающих за исключением человека, они умеют приспособиться к любому климату и неуклонно расширяют свои владения, поскольку могут существовать как рядом с людьми, так и вдали от них. Несмотря на меньший объем и площадь поверхности мозга, по сравнению с человеком крысы во многих отношениях являются более приспособленными существами. Например, они настолько остро ощущают вкус пищи, что способны распознать яд, даже если он добавлен в приманку в количестве две части на миллион. В отличие от людей, зачастую страдающих избыточным весом, крысы, по-видимому, всегда придерживаются сбалансированной диеты, где бы они ни находили себе пропитание, — будь то мусорный бачок или львиная кормушка в зоопарке. Они не удостаивают своим вниманием рафинированные продукты, которые мы поглощаем в огромных количествах, хотя отлично знаем, какой вред наносим этим своему здоровью. Всеядные крысы, само название которых означает «грызуны», обладают такими крепкими и острыми зубами, что могут прогрызать даже толстый слой бетона

Мышь домовая получила свое название благодаря тому, что проводит свою жизнь в хозяйственных или жилищных помещениях человека. В качестве спутника людей она распространилась по многим странам мира. Мышь домовая небольшой грызун, размер её тела всего около 90 мм, а вес 19 грамм. Волосяной покров спины грязно-серого оттенка, брюхо светло-серое или беловатое. Эти мыши ведут ночной образ жизни, а благодаря такому цвету волосяного покрова они становятся практически незаметны. Усы и брови служат для мышей органом осязания, а друг друга они находят благодаря особому запаху их кожи. Тонкий и длинный хвост помогает мышам лазить по столбикам и перекладинам. Живут домовые мыши, как правило, в стенах, под полом или на чердаках. В питании неприхотливы, едят самые разнообразные пищевые продукты которые находят. Размножаются мыши в теплых помещениях в течении всего года. Беременность длится 20 дней, в год бывает 5 и больше приплодов, по 14 мышат в каждом. Мышата очень быстро развиваются, на 9-й день прозревают, на 20-й день могут самостоятельно жить, а в двухмесячном возрасте уже способны размножаться. Такая исключительная плодовитость домовой мыши в совокупности с неприхотливостью к условиям существования способствует тому, что эти мыши становятся одними из наиболее вредных грызунов, которые приносят большие убытки в жилых помещениях, складах, зернохранилищах, магазинах. Также эти мыши